Afschaffing bonusregeling niet toegestaan

Op 9 Januari 2013 heeft Rechtbank Noord Nederland bepaald dat een bestaande bonusregeling niet zomaar mag worden afgeschaft of afgebouwd.

Geen wijzigingsbeding

De rechtbank overwoog dat geen beding tussen partijen was afgesproken op basis waarvan TNO de arbeidsvoorwaarden eenzijdig mocht wijzigen. Daardoor was de werknemer ook niet gehouden om voorstellen van de werkgever tot wijziging van de arbeidsvoorwaarden te aanvaarden. Over die wijziging moet tussen werkgever en werknemer eerst overeenstemming worden bereikt.

Goed werkgever

In het arrest Mammoet/Stoof (H.R. 11 juli 2008, JAR 2008/204) heeft de Hoge Raad voor de wijziging van arbeidsvoorwaarden een aantal vraagpunten geformuleerd. Allereerst was de vraag aan de orde of TNO als goed werkgever aanleiding heeft kunnen vinden een voorstel te doen tot wijziging van de arbeidsvoorwaarden, en of het voorstel, gelet op alle omstandigheden van het geval, redelijk is.

In redelijkheid aanvaarden

Vervolgens is dan de vraag of aanvaarding van het voorstel in redelijkheid van de werknemer gevergd kon worden. De rechtbank achtte het op zich voorstelbaar dat een werkgever wenste dat er binnen het bedrijf een uniform salaris- en beloningssysteem geldt met gelijkluidende arbeidsvoorwaarden. Niet viel in te zien echter dat dit voldoende gewicht is om verkregen rechten op bonusaanspraken te wijzigen. Ook de gewijzigde maatschappelijke opvatting over een bonusregeling  leverde naar het oordeel van de kantonrechter geen voldoende, gerechtvaardigde aanleiding op om de overeengekomen bonusregeling te wijzigen.

Instemming OR

Het feit dat de OR onder voorwaarden heeft ingestemd met het besluit van TNO maakt niet dat tot een andere beoordeling wordt gekomen.

Geconcludeerd werd dat TNO als goed werkgever geen aanleiding heeft kunnen vinden tot wijziging van de arbeidsvoorwaarden.